Прежде чем выбрать автоматический выключатель, давайте попробуем разобраться, что это такое и для чего оно нужно. Итак, автоматический выключатель предназначен, в первую очередь, для защиты питающих линий, то есть проводов, от перегрузки, короткого замыкания.

Чаще всего для защиты домашней электросети, у нас используют автоматы серии ВА, автоматические выключатели купить сегодня не составит труда на Юнисет. Автоматы серии ВА имеют два типа защиты: тепловую и электромагнитную. Практически все современные автоматы устроены почти что одинаково: дугогасительная камера, магнитный расцепитель и биметаллическая пластина, контактная группа, рычажный механизм и т.д.

Автоматические выключатели должны срабатывать в порядке очереди, с тем, чтобы "выбивало" одну линию, а не весь дом. В электротехнике это называется селективностью. Т.е. автоматические выключатели, находящиеся на одной линии должны устанавливаться по убывающей.

Например, первым идет вводной автомат на весь дом номиналом 40А, затем автомат на 1-этаж - 32А, потом автомат на розетки первого этажа - 25А и т.д. Если номиналы соседних автоматов совпадают, то понижается класс, например: с класса "С" понижается до класса "В". В таком случае, при перегрузке линии первым сработает автомат самого низкого номинала или класса.

ПКС рассчитывается из максимального тока, который может возникнуть при коротком замыкании отходящих проводов.  Вводной автомат в квартиру должен быть по Госту минимум на 6 кА, автоматические выключатели на розеточную группу и освещение могут быть на 4,5 кА. В Европе автоматические выключатели на 4,5 кА запрещены.

При коротком замыкании токи в сотни раз превышают номинал автомата и в некоторых случаях могут достигать до 10.000А. Именно поэтому короткое замыкание - одна их основных причин возникновения пожара. При таких высоких токах контакты автомата притягиваются друг другу как в электромагните, и чтобы разлепить их - необходимо очень большое усилие. Это явление называется "залипание" контактов. Таким образом, чем более высокие токи короткого замыкания может разорвать автомат - тем он надежней и, соответственно, дороже.