Высокую точность измерения артериального давления определяют тонометры в зависимости от скорости стравливания воздуха из манжеты. Это нужно делать либо очень быстро, либо очень медленно. Рекомендуемая скорость воздушного стравливания 2 мм рт. ст. в сек. Точность измерения зависит и от спокойствия обстановки, комнатной температуры и только после полной адаптации пациента к условиям кабинета врача, не менее, чем через 10 минут после прихода. За час до измерения давления исключается прием пищи, а за 2 часа исключается курение и прием напитков, имеющих возбудительные свойства. Принцип действия механизма простой - при сдавливании манжетой пережимается артерия и превышается кровяное давление. Свободный ток крови притормаживается. По мере снижения давления в манжете, артерия начинает постепенно приоткрываться до полного возобновления кровообращения. Когда появляется малый артериальный просвет, тогда и слышны шумы, которые исчезают при полном открытии артерии.

Автоматические и полуавтоматические сфигмоманометры с манжетой на плечо не зависят от стетоскопа. Они реагируют на колебания воздушного давления в манжете и отражают полученные данные на цифровом дисплее. Такие простые, надежные и очень точные измерительные приборы чаще рекомендуются врачами для домашнего использования. Также существуют приборы с манжетой на запястье, способны в автоматическом режиме нагнетать воздух. Они практичны своей компактностью и портативностью, что удобно во время поездок. Человек должен помнить одно правило: прежде, чем измерить давление, для получения наиболее точных данных, нужно полежать минут 20 и расслабиться, так как приборы очень чувствительны.

Механические тонометры используются на профессиональном уровне в стационарах и амбулаториях.